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Moai

Die Osterinsel: Was hinter dem Geheimnis der riesigen Moai-Stein-Köpfe steckt

Am Ostersonntag vor 300 Jahren, am 5. April 1722, wurde die Insel entdeckt. Geheimnisse jedoch hütet die Osterinsel noch immer. Wir nehmen dich mit zu den mystischen Stein-Statuen, der Zwei-Fenster-Höhle und den besten Surf-Spots. Im Clip: Die wunderbaren Eigenheiten der schönsten Trauminseln.
Die Osterinsel: Was hinter dem Geheimnis der riesigen Moai-Stein-Köpfe steckt
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Das Wichtigste zum Thema Osterinsel

  • Die vulkanische Insel liegt abgeschieden im Südostpazifik. Geographisch gehört sie zu Polynesien, politisch zu Chile.

  • Vermutlich im ersten Jahrtausend n. Chr. besiedelten die Rapanui im Rahmen der Polynesischen Völkerwanderung die 162 Quadratkilometer große Insel. Sie nannten sie "Rapa Nui".

  • Ihren heutigen Namen verdankt die Osterinsel dem Seefahrer Jacob Roggeveen: Der Niederländer sichtete sie 1722 als erster Europäer - und zwar am Ostersonntag.

  • 2017 lebten 7.750 Menschen dort, wie eine Volkszählung ergab. Die meisten wohnen im Hauptort Hanga Roa.

  • Bekannt ist die Osterinsel wegen der monumentalen Stein-Statuen. Die Mehrzahl von ihnen steht im Nationalpark Rapa Nui, der 1995 zum Unesco-Welterbe erklärt wurde.

  • Jährlich besuchen über 100.000 Tourist:innen die Insel. Da sich die Einheimischen jedoch über den Ansturm beklagten, verringerte Chile 2018 den maximalen Aufenthalt für Gäste von 90 auf 30 Tage.

Hier befindet sich die Osterinsel

Die Osterinsel - weit abgelegen im Südostpazifik

Die Lage der Osterinsel: Die Insel ist weit entlegen im Südpazifik.

Moai: Die geheimnisvollen Stein-Statuen der Osterinsel

Knapp 900 Moai bevölkern Rapa Nui. Imposante Stein-Statuen, die im Schnitt vier Meter hoch und 12,5 Tonnen schwer sind. Sie sind Teil größerer Zeremonial-Anlagen, wie man sie aus der polynesischen Kultur kennt. Das genau Alter der Figuren ist umstritten, als gesichert gilt nur, dass sie nicht älter als 1.500 Jahre sind. 

Um sie herzustellen, vollbrachten die Rapanui wahre Meisterleistungen. Zunächst wurden mit Hämmern massive Steinblöcke aus den Hängen des Vulkans Rano Raraku geschlagen. Danach wurden aus dem Tuffstein Gesicht und Körper herausgemeißelt. Die fertigen Statuen ließ man schließlich an Seilen an den Hängen herab.

Wie die Einheimischen jedoch die Kolosse transportiert und über die gesamte Insel verteilt haben, konnte von Wissenschaftler:innen bislang nicht endgültig geklärt werden. Als durchführbar erwiesen sich sowohl der liegende Transport mit Rollen, Gleisen oder Schlitten als auch der aufrechte Transport in einem Balken-Korsett. Ebenso ist es möglich, dass die Moai an Seilen durch Schaukel-Bewegungen zum "Laufen" gebracht wurden.

Und dann ist da noch das größte aller Geheimnisse: Welchem Zweck dienten die Moai? Eine weitverbreitete Theorie ist, dass die Rapanui sie errichteten, um Häuptlinge, Ahnen oder andere bedeutende Personen zu ehren. Zudem sollten die menschenähnlichen Gestalten offenbar vor Eindringlingen schützen, da ein Großteil mit dem Rücken zum Meer ausgerichtet war.

Forschende der Binghamton University analysierten 2019 die Standorte der Moai - und kamen zu einer neuen Erkenntnis. Auffallend war die Nähe zu Süßwasser-Quellen. Demnach "markierten" die Figuren jene Plätze auf der Osterinsel, an denen Trinkwasser zu finden war. 

Moai


Kolossale Sehenswürdigkeiten: Aha Tongariki ist die größte Zeremonial-Stätte der Osterinsel. Hier reihen sich 15 Moai auf einer Plattform aus Lava-Stein.
© Getty Images

Weitere Geheimnisse gelüftet! Was Forschende über die Osterinsel und ihre Ureinwohner:innen herausfanden

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Aber: Finger weg von den Moai!

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    Die Moai auf der Osterinsel sind gesetzlich geschützt. Man darf sie nicht berühren und auch die Plattformen, auf denen sie stehen, nicht betreten. Wenn jemand es dennoch tut und erwischt wird, drohen Strafen. So war es etwa bei einem finnischen Touristen, der 2008 einer der Stein-Figuren ein Ohr abschlug und es als Souvenir mit nach Hause nehmen wollte. Dafür musste er eine Geldstrafe von 17.000 Dollar zahlen und sich drei Jahre von der Insel fernhalten.

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Kulinarische Frage: Was ist das "Nationalgericht" der Osterinsel?

Auf der Osterinsel isst man gerne ein Curanto. Für die traditionelle Zubereitung wird ein Erdloch gegraben und mit Holzscheiten ausgelegt, oben drauf kommen Vulkan-Steine. Dann zündet man das Holz an und erhitzt so die Steine. Wenn sie glühen, werden sie mit Blättern (etwa von der Pangue-Pflanze) bedeckt. Die dienen als Unterlage für die Zutaten: Muscheln, Fisch, Fleisch und Gemüse. Nach einigen Stunden dann ist das Gericht gar und verzehrfertig.

Falls du Lust auf ein Curanto hast, musst du kein Erdloch ausheben. Auch auf der Osterinsel wird das Gericht heute oft im Topf zubereitet. 

Curanto


Spezialität der Osterinsel: Ein Curanto gart traditionell in einem "Erdofen" - und den nennen die Einheimischen "Umu".
© Getty Images

Veröffentlicht: 03.11.2022 / Autorin: Heike Predikant